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Cometas Visitantes del más allá ?

noviembre 30, 2020
cometa

Cometas Visitantes del más allá.

 

Lo que más amamos en el mundo de la astronomía es un buen misterio. Y si alguna vez hubo una fuerza de la naturaleza misteriosa pero muy poderosa que presenciamos en los cielos nocturnos, es la llegada del poderoso cometa.

La llegada de un cometa a la vista de la Tierra es un evento de importancia internacional. Sea testigo de la enorme atención de los medios de comunicación que han tenido Haley o Hale-Bopp cuando están a la vista. La vista de estos asombrosos objetos espaciales es a la vez aterradora e inspiradora.

Sobre todo, es durante estas visiones de cometas cuando el astrónomo aparece en todos nosotros. Pero, ¿qué es un cometa? ¿De dónde vino? ¿Y cómo consigue esa magnífica cola?

Nunca debemos confundir los cometas con los asteroides. Los asteroides son pequeñas rocas espaciales que provienen de un cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Aunque todavía es bastante impresionante de ver, palidecen en comparación con la llegada de un cometa. Los asteroides también han recibido un estudio considerable por parte de la comunidad científica.

Cometas Visitantes del más allá

No se sabe tanto sobre los cometas. Como regla general, los cometas son considerablemente más grandes que los asteroides. La composición de un cometa es una mezcla de nebulosa, gases, hielo, polvo y desechos espaciales. Un científico calificó la composición de un cometa como similar a una “bola de nieve sucia” porque la composición es muy diversa y cambiante.

El centro o núcleo de un cometa suele ser sólido y silencioso, pero los materiales de la «bola de nieve» a menudo crean una «nube» alrededor de ese núcleo que puede volverse bastante grande y que se extiende a grandes distancias detrás del cometa a medida que se mueve por el espacio. Ese penacho que se arrastra es lo que forma la magnífica cola del cometa, lo que hace que sea tan emocionante ver cuando un cometa se acerca a la Tierra.

cometas

Los orígenes de los cometas son igualmente misteriosos. Hay una serie de teorías sobre su origen, pero está claro que se originan fuera de nuestro sistema solar, en algún lugar del espacio profundo. Algunos han especulado que son fragmentos que quedan de la organización de los planetas que se sueltan de cualquier atracción gravitacional y se envían volando a través del espacio para finalmente quedar atrapados en la gravedad de nuestro sol que los lleva a nuestro sistema solar.

Otra teoría es que provienen de una nube gaseosa llamada nube de Oort que se está enfriando allí después de la organización del sol. A medida que estos desechos espaciales se enfrían, se organizan en un cuerpo que luego reúne suficiente masa para ser atraídos por la gravedad de nuestro sistema solar convirtiéndose en un cometa que se mueve rápidamente y cae en picada hacia nuestro sol. Sin embargo, debido a las fuertes órbitas gravitacionales de los muchos planetas de nuestro sistema solar, el cometa no siempre choca inmediatamente con el sol y, a menudo, adquiere una órbita propia.

La esperanza de vida de los cometas varía mucho. Los científicos se refieren a un cometa que se espera que se queme o impacte al sol dentro de doscientos años como un cometa de período corto, mientras que un cometa de período largo tiene una esperanza de vida de más de doscientos años. Eso puede parecernos largo como habitantes de la Tierra, pero en términos de estrellas y planetas, esta es una vida muy corta como objeto espacial.

Cometas Visitantes del más allá

Científicos de todo el mundo han reunido algunas sondas bastante impresionantes para aprender más sobre los cometas y ayudarnos a comprender a estos visitantes del más allá. En 1985, por ejemplo, Estados Unidos colocó una sonda en el camino del cometa Giacobini-Zinner, que pasó por la cola de los cometas y reunió un tremendo conocimiento científico sobre los cometas. Luego, en 1986, una recopilación internacional de científicos pudo lanzar una sonda que pudo volar cerca del cometa Haley mientras pasaba cerca de la Tierra y continuar la investigación.

Si bien a los escritores de ciencia ficción y los periódicos sensacionalistas les gusta alarmarnos con la posibilidad de que un cometa impacte la Tierra, los científicos que comprenden las órbitas de los cometas y los cambios en sus trayectorias nos dicen que esto es poco probable. Eso es bueno porque algunos cometas alcanzan tamaños que son tan grandes como un planeta, por lo que el impacto sería devastador. Por ahora, podemos disfrutar de la diversión de ver a los cometas hacer sus raras visitas a nuestro cielo nocturno y maravillarnos con los espectáculos espectaculares que realizan estos visitantes del más allá cuando son visibles en el cosmos.

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